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Vitorchiano

Die Ursprünge des “Borgo Sospeso“, des schwebenden Dorfes, scheinen bis in die Bronzezeit zurückzugehen und folgen damit der Entwicklung, die viele Dörfer in diesem Gebiet genommen haben. Wahrscheinlich sind die Etrusker für die ersten Siedlungen verantwortlich, die dann nach der Eroberung durch die Römer weiterentwickelt und erweitert wurden, um den Bedürfnissen des Imperiums besser gerecht zu werden.
Der Name der Stadt scheint in der Tat etruskischen Ursprungs zu sein: Vicus Orclanus deutet auf eine Verbindung mit Orcla oder Norchia, einem der etruskischen Göttin Norzia geweihten Ort in der Nähe von Vetralla hin.
Im frühen Mittelalter (8. Jahrhundert) wurde Vitorchiano von den Langobarden eingenommen, deren König Desiderius die Errichtung der Mauern und der Burg zugeschrieben wird.
In der Anfangsphase der Auseinandersetzungen zwischen Kirche und Krone stand das Dorf unter dem strammen Einfluss des nahe gelegenen Viterbo, doch 1199 vollzog sich ein dramatischer Seitenwechsel, indem Vitorchiano sich von seinen ghibellinischen Nachbarn lossagte und um den Schutz Roms bat. Ne scaturì una lotta tra romani e viterbesi, durante la quale il paese rimase sotto assedio per oltre due anni. Erst die Androhung der Exkommunikation durch Papst Innozenz III. löste den Streit – wenn auch nur zum Schein – mit der feierlichen Erklärung Vitorchianos zum römischen Lehen. Die Spannungen zwischen Viterbo und Rom rissen nicht ab und mündeten in Scharmützel, die 1232 eskalierten, als die Viterbesen das Dorf schließlich einnahmen und verwüsteten.
Der römische Senat sah sich gezwungen, einen Kredit aufzunehmen, um die Kosten für die Reparaturen zu decken, und musste die Burg als Pfand für die Schatzkammern von Giovanni Annibaldi anbieten. Trotz der von ihm vorgenommenen Erneuerungen und Befestigungen, die Vitorchiano uneinnehmbar machten, war Annibaldi bei der Bevölkerung, die unter seiner Herrschaft litt, verhasst. Nachdem die die Bewohner von Vitorchiano Rom vergeblich um Hilfe gebeten hatten, beschlossen sie 1267, dem Bankier die entstandenen Kosten zu erstatten und die Stadt endgültig von ihm zu befreien.
Trotz der wenig umsichtigen Behandlung durch Rom unterwarf sich Vitorchiano überraschenderweise feierlich und förmlich, woraufhin Rom im Gegenzug Steuerbefreiungen gewährte, die Verwendung römischer Symbole gestattete und Vitorchiano erlaubte, sich „Burg und Teil Roms“ zu nennen. Ein weiteres Privileg war die Möglichkeit, Männer für die kapitolinische Garde zu stellen.

Seit der Eingliederung in das Königreich Italien hat das Gebiet dieselbe Entwicklung wie der Rest der Nation durchgemacht, sowohl die dunklen als auch die friedlichen Momente. Das Dorf konnte sich eines vergleichsweise ruhigen Daseins erfreuen und daher sein reizvolles Erscheinungsbild bewahren, was ihm die Aufnahme in die Liste der schönsten Dörfer Italiens einbrachte.

Sehenswürdigkeiten

Das Haus des Rabbiners

Das Haus des Rabbiners

Das schlichte Gebäude, das zwischen dem 13. und 14. Jahrhundert erbaut wurde, ist eines der charakteristischsten Gebäude von Vitorchiano und wurde nach dem Rabbiner benannt, der es in der Renaissance zu seinem Wohnsitz machte. Die Außenfassade des Gebäudes in der Via...

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Marzio-Statue

Marzio-Statue

Auf der Piazza Umberto I, links von dem Tor, das zum mittelalterlichen Viertel führt, verdient die Martius-Statue, eine Peperino-Skulptur von Luigi Fondi und inspiriert von dem berühmten griechischen Spinario, ein Geschenk des Künstlers an die Gemeinde Vitorchiano,...

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Der Pfingstrosengarten

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In den Monaten April und Mai sollte man unbedingt die Sammlung des Botanischen Parks Moutan besuchen, die über 250.000 Pflanzen umfasst, darunter etwa 600 verschiedene Pfingstrosenarten. Bei einem Spaziergang über die malerischen Wege des Parks, die zum Teil von...

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Die Einsiedlerei San Michele

Die Einsiedlerei San Michele

Das auf einem Hügel gelegene Gebäude ist mit einer Rosette an der Hauptfassade verziert, an einer Seite befindet sich ein Glockengiebel mit einer funktionierenden Glocke. Im Inneren kann man eine lebensgroße Statue des Heiligen Michael aus Peperino, dem örtlichen...

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Kirche Sant’Antonio Abate

Kirche Sant’Antonio Abate

1406 auf Initiative des Ordenskapitels St. Johannes gegründet, wurde sie im Laufe ihrer Geschichte verschiedenen Bruderschaften anvertraut, zuerst den Barmherzigen Brüdern und dann der des St. Antonius. Heute dient die Kirche als Sitz für alle Bruderschaften von...

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Kirche Santa Maria Assunta in Cielo

Kirche Santa Maria Assunta in Cielo

Die Geschichte dieser Kirche scheint nahezu abrupt zu beginnen, so als wäre sie ganz plötzlich in all ihrer Schönheit entstanden, gerade rechtzeitig, um im Jahr 1533 vom damaligen Bischof von Bagnoregio, Monsignore Pastorelli, geweiht zu werden. In Berichten aus der...

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Bouldering

Bouldering

Für ganz Unerschrockene bieten diverse Felskämme die Möglichkeit eine Klettertour ohne Seil zu machen.

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Kirche der Madonna di San Nicola

Kirche der Madonna di San Nicola

Sowohl die Kirche als auch das Kloster St. Nikolaus in Vitorchiano, die beide in der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts geweiht wurden, beherbergten jahrhundertelang die Reliquien verschiedener Heiliger: Des Bischofs St. Martin, des Bischofs St. Lidano und des...

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Moai

Moai

Ein schlecht gehütetes Geheimnis ist die einzige existierende Moai-Statue außerhalb der Osterinsel auf der nördlichen Seite von Vitorchiano. In Nachforschungen stellte sich heraus, dass ausgerechnet der Peperino von Vitorchiano dem Lavagestein der uns allen bekannten...

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Das „schwebende Dorf“

Das „schwebende Dorf“

Das "schwebende Dorf" liegt an den Hängen der Cimini-Berge, inmitten des üppigen Vezza-Tals. Das Dorf, das in der Vergangenheit für den Abbau und die Verarbeitung von Peperino-Stein bekannt war, thront in einzigartiger Lage auf einem Tuffsteinfelsen, der nachweislich...

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